【AUTOV 特稿】在香港、以至东南亚等地的赛车圈子,提到驾驶宝马E30 M3赛车的车手,第一个想起必定是关兆昌(Charles Kwan),因为他是第一位在同一届赛事内取得三项冠军的华人传奇车手,其中两个冠军奖杯(澳门杯及东望洋大赛)便是驾驶E30 M3取得,他与M3可说结下不解之缘!

  宝马第一代M3(车身编号E30)是车厂为了参加当时A组房车赛而生的跑车(要符合当时赛车规例必须生产最少五千部量产型号),所以在各方面的调校都以赛车设定为先,又或者反过来说,量产型号的M3基本上就是一辆可以即时投入赛事的街道跑车。由于车厂投入了大量资源开发,使得第一代M3有着惊人的发展潜力和操控优势,所以自参赛以来,它即为车厂及各大小车队带来一个又一个荣耀,成为当时亮度最高的赛车。

  同样由驾驶E30 M3赛车而成为传奇车手的关兆昌,究竟是怎样踏上他的三冠之路?今日我们就特别找来这位香港赛车第一人,听他细说他的成长故事:“1984年开始,那时吕米高(第一位赢得世界拉力赛N组冠军的香港车手)很熟悉,经常找他买车和维修汽车,有时又和他经常外出开车游玩,有一天他便提议我到澳门(参赛)试一试,说我(得奖)应该没问题。那时(1984年初)便开始到石岗参加本土赛事(编按:那年头,香港石岗军营会不时举办赛事,让喜欢赛车的香港人参加),然后又到美国学习正统赛车驾驶,如何走正确线位、制动点控制,以及如何令汽车不走偏等基本驾驶赛车的常识。”

成功是留给有准备的人

  关兆昌学成归来之后,便正式投入赛车运动,而且首次到澳门参赛便即夺得首个人生冠军,“回港之后,便到澳门比赛,第一年便参加葡国杯赛及超级房车赛(Super Car Cup),至于当时驾驶的赛车分别福特Capri及莲花Esprit Turbo。幸运地,我在超级房车赛的排位赛中取得第二,但由于想试一下不同线位,结果不幸在葡京弯发生意外,我的第一场超级房车赛便告终。不过,在稍后举行的葡国杯赛事中,我顺利赢得人生第一个冠军。”

  首次参加赛事,又在被誉为东方蒙地卡罗的澳门东望洋赛道上赢得冠军,由此便开始为关兆昌踏上冠军之路。“其实我在比赛前也下了不少工夫,吕米高在一开始时便带着我走遍整条赛道,留意是用双脚沿赛道行走一遍,沿途记着那个弯位要注意的地方,以及路面上有哪个地方是不平,比赛时便要特别留意,然后牢记于心,这样在比赛时便会更加熟悉赛道的任何变化,所以在以后的参赛岁月里,我都保留沿着赛道走一遍的习惯。”

开始和M3结缘

  关兆昌在1984年取得葡国杯冠军后,翌年便升东望洋大赛,但有感技术不足,于是便向外发展,“由于在84年胜出比赛后,便不能再参加新手赛,所以第二年便转战东望洋,但当时只是一年才参加一次(澳门)比赛,加上香港又没场地可以练习,在有感自己技术未算最好之下便于1986停赛一年。及后,在一位好朋友黄锡祥(香港另一位资深赛车手)鼓动下,大家合资买了一辆属于A组赛车规格的宝马M3(E30)和一辆丰田Corolla Levin GT(车身编号AE86)参加东南亚房车赛(ATCC),大家轮流驾驶,一场我驾驶M3,另一场又轮到我驾驶AE86。”

  “但一年过后,发现这样组合下很难会赢得总冠军,于是我们便买多一辆属于Schnitzer原厂规格的M3回来。及后,我们又找到日本赞助商,开始到日本参加当地的日本房车赛(JTCC),那时我和黄锡祥、麦家兴(香港另一位赛车手)轮流驾驶,不过因初时买回来的M3不是Schnitzer规格,所以在比赛时始终和驾驶Schnitzer规格的黄锡祥有一段距离,于是后来又买多一辆同规格的M3参加比赛。就是因为参加比赛多了,经验也由此累积下来。”关兆昌在东南亚地区及日本频密比赛下,技术也日渐成熟,表现出冠军车手的风范,然后他再回到赢得人生首个赛车冠军的澳门,参加了1991年的澳门格兰披治大赛的澳门杯赛事,结果也如先前预料,再次扬威澳门,取得当年澳门杯冠军。”

  “到了1991至1992年间,当时有一支泰国车队找我,因为该车队有赞助商但没车手和赛车,于是便建议我买一辆当时最新的DTM(德国房车赛)规格M3参加东南亚房车赛,那时虽然是日产Skyline GT-R(R32)天下,但那支泰国车队深信我会赢得冠军,于是我便加入这支车队,结果我也如愿地赢得了那一年(1993年)东南亚房车赛的总冠军,那一辆DTM规格M3真得跑赢所有GT-R。”

三冠王之路

  关兆昌自1988年便开始驾驶E30 M3,初时只是普通规格,后来转而驾驶属于厂队规格的Schnitzer M3,甚至更高级别的DTM M3,他说Schnitzer M3和一般M3的最大分别,在于发动机可靠度较高,“可能是厂队关系,在资源控制上自然较充裕,赛车设定也较全面,而且发动机又较耐用,所以成绩也以Schnitzer M3最好。”

  问到关兆昌多年赛车生涯中最难忘的事情,他说应该是1993年澳门格兰披治大赛车,因为那一年澳门,关兆昌一人一日包揽三项杯赛冠军,成绩前无古人、后无来者,此记录更被大会载入名人堂内。“这个成绩也算难忘,因为在此之后,大会已经修例,不再容许车手一日参加多于一项赛事,现时更只准许参加一种赛事。”

  “不过,那时其实也很辛苦(参加三项赛事),因为一场以A组规格M3参加澳门杯赛事,另一场又以DTM规格的M3参加东望洋大赛,最后又以保时捷911 Turbo参加超级房车赛。你们也可以想象到三种不同组合之间的调配,911是三种赛车中马力最大,但又用上软复合轮胎(soft compound tyres)和五速手动挡,接着的A组M3完全用光滑轮胎(slick tyres)、左方向盘驾驶及五速手动挡(911是右方向盘),最后的DTM M3更用上大尺码光滑轮胎,抓地能力又较好,再加上又用上直牙变速箱(不用踏离合器换挡)。

  “因为三种赛车有三种不同设定,所以试车时就显得特别复杂,试完A组M3又要即刻再试DTM M3,之后又轮到911,每一次上车便要重新适应一次,左方向又变回右方向、大马力变成小马力,轮胎抓地能力强完又变回稍逊一点,个人适应要实时突变,其实现时回想起来真的很辛苦。”

  最后,关兆昌就是这种拼劲和专业的赛车技术,最终在1993年的澳门格兰披治大赛中,先后赢得澳门杯冠军、超级房车赛冠军,以及击败两届东望洋冠军皮路和房车赛老将云高学而赢东望洋大赛冠军,成为澳门格兰披治大赛车有史以来,首位在一届赛事内连夺三项冠军的车手,成为实至名归的三冠王!

后记

  在E30之后,关兆昌也先曾驾驶E36和E46 M3,问到两个不同年代的M3,他说除了车头长一点和车身宽一点外,其余都没大别,依然是十分好操控,M3就是M3!

宝马历代M3勇武战记

第一代M3 E30

  1986年: 由于BMW要参加1987年FIA Group A赛事,包括WTCC,DTM,WRC等,就有着参赛车辆必须与量产车型共享核心机械部件的具体要求,且该量产车必须年产量超过5000辆。于是在1986年,E30 M3在BMW M GmbH独立打造下诞生了,这不仅是第一代宝马M3,同时也是宝马M家族真正意义上的第一款车型。

  1987-1992年:在第一代BMW E30 M3推出以后,在德国房车大师赛DTM与ETCC欧洲房车锦标赛中两次夺冠,以及斯帕24小时耐力赛中赢得4次冠军等等。

第二代M3 E36

  1991年:厂方编号E36的宝马3系问世。一年后的1992年,同样编号E36的M3车型在巴黎车展上推出。

  1993年:暂别DTM后,BMW E36 M3 凭借325匹马力的直列六缸发动机开始驰骋ADAC(全德汽车俱乐部)的GT杯大奖赛,并在1993年一举夺得GT杯冠军。

第三代M3 E46

  2000年: 到了1999年,E36的3系停产,被编号E46的新款3系所替代。次年,E46的M3车型正式上市。2000年的E46 M3继续沿用排气量为3.2升的S54直列6缸汽油引擎,这款由M GmbH设计的自然吸气发动机在活塞运动速率方面已经与F1赛车上的发动机相当接近。

  2001年、2004年:第三代BMW E46 M3以超过8.5万辆的销量成绩,成为了历代M3中最畅销的一款。与此同时,M3 GTR在ALMS美国勒芒系列赛中一举夺魁,以及在2004年的纽博格林24小时耐力赛中夺冠。

第四代M3 E92

  2007年: 2007年3月,BMW M首先展出了E92 M3双门轿跑概念车,其量产版随后在同年9月的法兰克福车展上发布。

  2010年:以E92 M3为基础打造的BMW M3 GT2赛车夺得了纽博格林24小时耐力赛冠军。

  2012年:时隔二十年,在BMW M3 DTM赛车夺得2012赛季德国房车大师赛的年度冠军车队、车手总冠军以及最佳汽车制造商,三项桂冠。标志着在阔别20年后,BMW M3强势回归德国房车大师赛,更是对BMW M 成立40周年的完美献礼。

第五代M3 F80

  2014年: 第五代F80 M3是在2014年北美车展上正式发布的,这一代M3只有四门轿车版一种车身形式,而双门轿跑版(F82 M4)和敞篷轿跑版(F83 M4)则被划归至全新的M4车系。

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