最高梦想的起点 劳斯莱斯Silver Ghost银魂

  【AUTOV 经典】说起劳斯莱斯,它绝对是当之无愧的“车坛的贵族,四轮的皇者”。从诞生之日起就注定拥有高人一等的血统。无论你是否喜欢劳斯莱斯老气横秋的造型,它终究是身份与地位的象征。劳斯莱斯品牌由Frederick Henry Royce(亨利·莱斯)和Charles Stewart Rolls(查理·劳斯)在1906年联手创立,这两位虽然已经与世长辞,但是他们缔造的历史上最富影响力的汽车品牌和他们追求极致的造车理念,却被世人永远铭记。

  今天AV君为大家介绍的车,名叫Silver Ghost,翻译过来的名字有“银灵”、“银魅”、“银鬼”等等(越说越觉得背后汗毛直竖?),但我们AV君最中意的名字是“银魂”。与现如今的幻影车型一样,劳斯莱斯历史上的车型名称都带有浓郁的复古和魔幻色彩,老气的外表下,竟然有这样一颗躁动的心,劳斯莱斯还真是不走寻常路。对于劳斯莱斯来说,银魂Silver Ghost绝对称得上是一款魔幻车型,它不仅是Royce和Rolls这两位创始人联手打造的第一款车型,也是真正为该品牌奠定荣誉基础的一款车型。

 

 

(本文部分内容及图片来源于 http://www.ultimatecarpage.com/) 

两个创始人一拍即合

  Rolls和Royce两人有着截然不同的出身和性格,Rolls来自英国上流社会,酷爱驾驶和冒险,有着广泛的交际圈和知名度,对于市场运作相当娴熟;而Royce是个出身贫寒的电气工程师,现在看来应该是个典型的工科男,一直梦想自己制造汽车,在机械方面拥有惊人的天赋。

  1903年,亨利·莱斯开始打造自己的第一款汽车,这就是后来的劳斯莱斯10HP。他让铸造厂制造了汽车部件,让车架工匠组装4座车身,并成功制造出第一款2汽缸发动机Royce汽车,排量1800毫升,最大功率仅为10马力。而出身于贵族家庭的劳斯,在一个偶然的机会接触到莱斯生产出的2气缸发动机汽车,当时就惊呆了。这辆车用按钮起动(那么早就有按钮启动啦!现在不是好多车拿发动机是按钮启动的当卖点吗,劳斯莱斯一百多年前就是按钮启动,太强悍了),运行十分平稳流畅,噪音很小,而且不像当时的汽车那样经常出现故障。

  劳斯立刻意识到这就是他想要的高质量汽车,他立即把莱斯的这辆车借到伦敦,并介绍给他的合伙人克劳德·约翰逊,估计当时两个人看到这个车的时候绝对是心生暗喜,认为莱斯先生就是他们发现的将要主宰世界的机械天才。当然,还有赚不完的钱。

最初的梦想

  1904年的圣诞节,劳斯和莱斯正式签署合作协议,汽车由Royce有限公司(该公司是莱斯早年创立的公司)负责制造,品牌名称是劳斯莱斯(Rolls-Royce)。也许这对莱斯不公平,但是毫无疑问,无论他们还是我们这些后人都觉得“莱斯劳斯”这个名字没有“劳斯莱斯”有神韵(美女主编我的舌头已打结)。于是,这个传奇品牌的名字就这么“简单粗暴”的确定下来,并且沿用至今;劳斯和莱斯也从此立志,要制造出“全世界最好的车”。

  1907年,也就是Rolls-Royce品牌成立的第二年,两人联手打造了40/50hp车型(当时的汽车产品看来很流行用车载发动机的马力数来命名)。要知道,在百多年前的20世纪初,发动机的设计还处于非常原始的状态,但是劳斯莱斯40/50hp采用的六缸发动机相对于当时普通的六缸发动机来说,向现代化跨越了一大步,因为当时那些普通六缸发动机,不是受那些弯曲的机轴困扰(因为当时受技术和材料的限制,所有六缸发动机都是直列式,因此曲轴的长度都不会短,便会带来容易变形、弯曲的问题),就是需要很长的时间去适应那些加强的机轴。亨利·莱斯则设计了一种安装在7个机轴支座上面,可以润滑的特殊机轴,从而创造出了一款工作非常平顺、完美的V型六缸发动机,排量达到了7036cc,这一数值在1909年被增加至了7428cc,最大功率为48hp马力,最高车速接近110km/h,接连创造了多项世界纪录。可以毫不夸张地说,现今设计的V6发动机只有在非常小的细节上,才和当年劳斯莱斯40/50hp上采用的V6发动机在机轴设计上有差别。 

Silver Ghost首次亮相

  这个超过七升排量的六缸发动机被安装在一个梯形架上,以防止长期工作负荷造成车辆底盘的过度弯曲;一个巨大的四速变速箱匹配这台发动机,以实现它超过100km/h的高车速。Silver Ghost的悬挂系统靠的是一个活轴以及一个半椭圆的叶片弹簧,制动系统则主要靠后轴上的两个鼓式刹车来减速。

  Silver Ghost最后定型的底盘,在1906年伦敦的奥林匹亚汽车展上首次亮相,值得一提的是,在当时的展会上,劳斯莱斯的竞争者们最高也只拥有四汽缸的汽车而已;而劳斯莱斯一共展出了四个底盘,两个现存的版本,一个四缸20hp底盘,和一个六缸30hp底盘,以及两辆40/50hp车的样车,由于新鲜出炉时间太短了,样车还没有完全完工,直到1907年三月,媒体才拿到了试驾车(哇,英国汽车媒体早在1907年就有劳斯莱斯的试驾车开,这也太幸福啦)。

  毫无疑问,Type 40/50hp开启了劳斯莱斯的经典、奢华开端,这个风格一直延续至今,它是劳斯莱斯的奢华与精良的六缸发动机的完美结合;而且长达30年的生产周期,也为这辆车的完美做了最好的注脚。

  现存于世的Silver Ghost银魂车型已经十分稀少,但你会惊讶的是,自1906年留存到现在的银魂,有超过60%都依然保有良好的性能,如果换成人的话,那绝对是经历了一个世纪岁月洗礼的耄耋老人返老还童。

Silver Ghost正式定名

  事实上,“Silver Ghost银魂”这个名字并非伴着的40/50hp的诞生便出现的,其第一次出现,是在一辆银色烤漆的劳斯莱斯40/50hp上,底盘编号为60551,车牌为AX201。当时这辆车被用于40/50hp的市场推销上,不断的行驶在欧洲大地上,总里程已经超过了2000英里。于是,这辆身份特殊的劳斯莱斯很快便有了一个昵称:Silver Ghost银魂,以强调其鬼魅般的安静。很显然,无论是在当时还是现在的语境下,这个名称都非常的贴切——能够不受蹉跎岁月的影响,至今活跃于世。

  虽然当时其它的40/50hp也都取好了名字,然而“Silver Ghost银魂”这个名字实在太受欢迎了,很快,整个40/50hp系列都被称为银魂,这个约定俗成的叫法也一直被劳斯莱斯默许着,一直到1925年,Phantom幻影系列的问世。

  由于竞争对手性能的提高,银魂此前的优势在20世纪20年代初的时候被很大程度的消弱,销售量从1913年的742辆下降到1922年的430辆。因此,公司决定在1925年推出全新“幻影”(New Phantom)来取代银魂。

  在此之后,劳斯莱斯正式把旧的40/50hp称为“Silver Ghost银魂”,以避免同幻影混淆。到1925年在英国停产之前,劳斯莱斯在全球市场一共卖出了6173辆Silver Ghost银魂。 

世界上最好的车

  说回今天出镜的这台牌照为AX201的Silver Ghost银魂——它在1908年被卖给一个私人客户,他每年都驾驶着这辆车到意大利度假,1948年劳斯莱斯修复了这辆车,它从此被用作宣传车,足迹遍及世界各地。不过有趣的是,这辆车现在的产权属于宾利汽车公司所有(这两家最顶级的汽车公司曾经合二为一)。

  1984年,精密模型制造商富兰克林·明特为该车拍摄了一组照片,用于制造汽车模型,这些压铸模型后来成为其最畅销的产品之一;而它们的原型车,这辆最原始的银魂也被认为是全世界最有价值的汽车,2005年其保险价值高达3500万美元。

  显然,一百多年来劳斯莱斯汽车无与伦比的稳定性和卓越的机械性能是它成名,且能站在汽车行业的金字塔尖的基石所在,而“Silver Ghost银魂”更是获得了“世界最佳汽车”的至高美誉。著名的《汽车》杂志在1907年曾说过:“Silver Ghost银魂就是劳斯莱斯决定制造“世界上最好的车”的代表作。”劳斯和莱斯终于实现了他们的愿望。

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